23.05.2022

Wandelen met nummers Officiële opening van het wandelknooppuntsysteem in de Oostkantons Gepubliceerd op 22.05.2022

Afgelopen weekend heeft het Toeristisch Agentschap Oost-België het wandelknooppuntensysteem aan de pers voorgesteld. Tijdens een plechtigheid heeft Minister Isabelle Weykmans het nu complete netwerk van wandelpaden officieel geopend. Als decor diende het Weserstuwmeer, dat de stad Eupen als uitgangspunt voor haar wandeldag koos. De nieuwe knooppunten werden uiteraard gebruikt om de routes uit te stippelen en werden de wandelaars zeker op prijs gesteld.Eind 2021 heeft het Toeristisch Agentschap Oost-België het gebiedsdekkend wandelknooppuntensysteem in de Oostkantons voltooid. Na een eerste aanlegfase in de Eifelgemeenten, zijn nu ook de noordelijke gemeenten volledig bewegwijzerd.Wegwijzers voor mijnwerkers

De bewegwijzering naar knooppunten werd eind van de jaren tachtig ontwikkeld door een Limburgse ingenieur en diende als wegwijzer voor mijnwerkers onder de grond. Dit innovatieve systeem werd al snel dé standaard en werd later ook verder ontwikkeld voor fiets- en wandelroutes.

De cijfers volgen

Wandelen naar knooppunten is een kinderspel: elk kruispunt van wandelpaden, ook wel knooppunt genoemd, is door een nummer voorzien. Door de knooppunten met elkaar te verbinden, wordt een route gecreëerd. Het systeem vereenvoudigt niet alleen de oriëntatie op het terrein, maar biedt ook diverse mogelijkheden om de route te plannen.

Bijna 1.400 km wandelplezier

Voor de bewegwijzering op het terrein werden in totaal 3.450 palen, 8.200 borden en 140 informatieborden geplaatst! Het resultaat is indrukwekkend: Het Oost-Belgische netwerk telt volgens knooppunten 1.380 km bewegwijzerde wandelpaden.

De kosten voor de infrastructuur bedroegen ongeveer 850.000 euro en werden gefinancierd via verschillende “bronnen”: Zo heeft de Duitstalige Gemeenschap 54% bijgedragen, de gemeenten in samenwerking met de provincie Luik 33% en de Europese Unie (Leader-project) 13% van de uitgaven.  De personeelskosten voor conceptie en coördinatie werden volledig gedragen door het Toeristische Agentschap Oost-België in het kader van zijn beheerscontract. Het is opmerkelijk dat de oorspronkelijk geraamde kosten strikt werden aangehouden.

Op pad met de online wandelrouteplanner en de app GO Ostbelgien…

Naast de fysieke bewegwijzering terplekke kan men de online-routeplanner GO Ostbelgien gebruiken. Deze handige planner toont het hele padennetwerk in de Oostkantons en maakt het mogelijk om gemakkelijk zelf een route uit te kunnen stippelen.

Men vindt er een interactieve kaart waarop de paden zijn aangegeven, met details over de route, het hoogteprofiel en de lengte. Dit omvat ook POI’s (points of interest) met informatie over restaurants, accommodatie, diensten en excursiebestemmingen in de buurt.

Een geïntegreerde routebeheermodule maakt het mogelijk eventuele probleempunten op de paden geografisch te kunnen lokaliseren en zo snel gericht met wandelaars te kunnen communiceren. Dit kwam bijvoorbeeld van pas tijdens de overstromingen van afgelopen zomer, en is ook bijzonder nuttig in de herfst, tijdens het jachtseizoen. De Veengebieden die gesloten zijn wegens brandgevaar worden ook gemarkeerd. Bovendien kan de module worden gebruikt om de aandacht te vestigen op bijzondere natuurverschijnselen, zoals de Galmeiviooltjes in het Hohnbachtal of de narcissenbloesem in het Holzwarchedal.

De bijbehorende gratis mobiele app voor iOS en Android is bijzonder gebruiksvriendelijk ontworpen: Dit omvat o.a. het automatisch opslaan van gemaakte routes of het oproepen van tourtips. Bovendien kan elke route worden gedownload voor offline gebruik en vervolgens in de navigatiemodus worden gevolgd.

… of gebruik je liever wandelkaarten

Wie zich liever “offline” oriënteert, kan gebruik maken van de nieuwe wandelkaarten. In samenwerking met het Nationaal Geografisch Instituut zijn in totaal 5 wandelkaarten gemaakt die het hele netwerk bedekken. De kaarten, met een schaal van 1:25.000, zijn gemaakt van weerbestendig papier en kunnen worden besteld via de online shop van het Toeristisch Agentschap Oost-België tegen de prijs van 8 euro per stuk of worden gekocht bij een van de toeristische informatiepunten.

Verdere informatie:

Wandelknooppuntensysteem:
https://www.ostbelgien.eu/nl/wandelen/knooppunt-netwerk

Online wandelrouteplanner:
https://www.ostbelgien.eu/nl/wandelen/wandelrouteplaner

GO Ostbelgien op Google Play (Android):
https://play.google.com/store/apps/details?id=go.eastbelgium

GO Ostbelgien in de App Store (iOS):
https://apps.apple.com/app/go-eastbelgium/id854560041

Kaarten online bestellen:
https://www.ostbelgien.eu/nl/shop/kaarten